Gradu avoimeksi n-y-t | Open up your thesis n-o-w

(Please scroll down to read in English.)

Tässä tulee avointa ja suoraa asiaa juuri sinulle, joka olet parhaillaan valmistumassa, tai sinulle, joka olet rajannut gradusi tai muun opinnäytteesi käytön vain kampuskirjastojen koneille. Nyt on aika miettiä asiaa uudestaan. Perustutkinnon opinnäytteiden avoimuus on Itä-Suomen yliopistossa edelleen vain hieman yli 40 %. Yliopistomme avoin julkaisu- ja datapolitiikka julkaistiin vuonna 2015, ja siinä todetaan yksiselitteisesti että ”Tutkimustoiminnan avoimuudella Itä-Suomen yliopisto pyrkii edistämään tieteen kehitystä, hyvää tieteellistä käytäntöä sekä tutkimuksensa ja tutkimustulostensa:

  • tieteellistä vaikuttavuutta
  • luotettavuutta ja läpinäkyvyyttä
  • hyödynnettävyyttä ja yhteiskunnallista vaikuttavuutta
  • kestävää käyttöä”

Näin ollen on tärkeää, että mahdollisimman moni opinnäytetyö saataisiin mahdollisimman suuren yleisön käyttöön, tästä kun on kaikille pelkkää hyötyä.

Gradu itsessään on jo osoitus tiede- ja muulle maailmalle siitä, että maisteri NN osaa ja hallitsee laajat asiakokonaisuudet, taitaa lähdekritiikin salat, kykenee pitkäjänteiseen työskentelyyn ja osaa kommunikoida kirjoittamalla oikeakielisesti — selkeitä meriittejä tulevaisuutta ja erityisesti työelämää ajatellen. On fakta, että tulevat työnantajat etsivät Googlen avulla mahdollisia uusia työntekijöitä, ja sivuun jäävät ne, jotka eivät lopputyötään avoimesti julkaise. Ei-avoin opinnäyte saattaa vaikuttaa potentiaalisen työnantajan silmissä siltä, että henkilö ei uskalla ostaa vastuuta tekemisistään. Myös sitä kritiikkiä, jota kaikessa tutkimuksessa (ja kaikessa kirjoitetussa tekstissä!), tulee väistämättä vastaan. Ilman uusia ja vastakkaisiakin ajatuksia mikään asia ei voi kehittyä.

Sisältö ei siis ole kaikessa määräävä, ja turhan usein gradusta tai syventävien opintojen tutkielmasta muodostuukin tekijälleen elämää suurempi jännitysnäytelmä, vaikka kyseessä on sananmukaisesti opinnäytetyö. Tästä huolimatta aihepiiri voi olla sellainen, josta on todellista hyötyä vaikkapa jollekin marginaalisemman alan tutkijalle — ”tätä näkökulmaa en tullutkaan heti ajatelleeksi; tämän relevantin lähteen lähes unohdin”… Pienistä puroista kasvaa suuri tutkimus, jolloin yksittäinenkin opinnäytetyö voi olla hyödyllinen.

Kukaan ei lisäksi oleta, että pro gradu -työ on uraauurtava ja kaiken alan aiemman tutkimusperinteen huomioiva itsenäinen tutkimus. Graduvaiheessa hyvin harva kykenee tuottamaan uutta maailman mittakaavassa merkittävää tutkimusta, eikä siinä ole mitään noloa. Myös se alansa arvostetuin huippututkija on joskus tehnyt oman pro gradu -työnsä. Ehkä hänkin on sillä hetkellä ollut turhaan epävarma oman työnsä kelpaavuudesta. Ajat ja ajatukset muuttuvat, ja gradu kuvaa sitä ajan hetkeä, jolloin opiskelija on sen kirjoittanut. Kukaan tuskin ajattelee, että vuosikymmeniä myöhemmin yksittäisen gradunkirjoittajan yksikään ajatus tai taito ei olisi muuttunut. Tai että hän olisi kiinnostunut vain ja ainoastaan siitä kirjoittamastaan aihepiiristä.

Eräänä pelkona lienee myös se, että gradun tekstiä käytetään jollain tavalla väärin, kun se on avoimesti saatavilla. Tieteellisessä maailmassa tästä ei kuitenkaan ole suurtakaan pelkoa, sillä lähdeviittaukset ovat väistämättä kunnossa, sillä eihän tutkimus ole oikea tutkimus ilman asianmukaista viittauskäytäntöä. Tekijänoikeudet gradun tekijällä ovat aina itsellään, ja tässä vaiheessa melko kaukana ovat vielä ajat, joissa niistä laaditaan sopimuksia lehtitalojen ja muiden tutkimusryhmäläisten kesken. Myös suuren yleisön mielestä voi olla hyvinkin kiehtovaa lukea toisen jäsenneltyä ajattelua itseään kiinnostavasta aihepiiristä. Koska sitähän gradu on — hyvin jäsennelty ja riittävän huolellisesti tehty osoitus oppineisuudesta.

Hyvä valmistunut ja vielä opintojasi suorittava — uskalla olla ylpeä omasta työstäsi! Auta muita pääsemään käsiksi tietoon, äläkä piilottele mahdollista maailmaa muuttavaa tutkimusta, johon juuri sinun gradusi voi olla omalta osaltaan hyödyksi. Avoimuus hyödyttää meitä kaikkia.

 

 

This post is about publishing your master’s thesis open access via internet. If you are going to graduate soon, or you have earlier selected to hide your thesis only to be read at campus libraries — please (re-)consider.

The open access percent from the University of Eastern Finland’s master theses is concerningly low, only slightly over 40 % from all the faculties. This has to change. University of Eastern Finland publishing and data policy was released in 2015. It says that “University of Eastern Finland aims to use open research activities to advance the development of science and good scientific practice. Regarding research and findings, the University of Eastern Finland’s goal is to promote their:

  • the scientific impact
  • reliability and transparency
  • usability and societal impact
  • durable application”

Because of these goals, all theses should be open to all. There are many good reasons to give everyone access to your thesis.

Your competence and skills are demonstrated in your thesis and it is always a good merit to your future employer. The content itself does not always mean everything,  as a thesis shows that you can handle broad knowledge from a certain academic field, and that you can write correct English or Finnish, and explain your research results to others.

You should not be too self-critical of your work — it is a practice for an academic dissertation or other research. It should not be read as an independent study which contains all the academic knowledge. It is a practice work, but it is still useful for example to other students and the society, where there are always people willing to read well-built text to learn something new.

There are no bad consequences of choosing open access. If someone is willing to use your text, in the academic world, they cite it. You own your thesis copyright and you decide what to do with your own work.

Please be wise and open your thesis to the world!

Taina Sahlman, tietopalveluneuvoja | Information services advisor Verkko- ja julkaisupalvelut | Library IT and publishing services
Kirjoittaja on julkaissut gradunsa avoimesti verkossa vuonna 2010      The writer has published her thesis open access at 2010

P. S. Eikä pidä unohtaa tiedotusvälineitä — viimeksi viikko sitten Ylen uutisessa viitattiin UEFissa tehtyyn opinnäytetyöhön, 20.10.2017

P. S. And let’s not forget the media — Just about a week ago YLE cited University of Eastern Finland’s master thesis, 20.10.2017 (News in Finnish)

Jaa tämä / Share this
Share

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.